Descenso en rafting por el Nilo Blanco

March 7, 2018

Una de las experiencias más increíbles que se puede vivir en Uganda es bajar haciendo rafting por las fuentes del río Nilo, una aventura realmente fascinante e inolvidable.

 

Jinja es la localidad desde donde parten todas las compañías de rafting que organizan el descenso del Nilo. Es además el lugar donde oficialmente nace, en el lago Victoria, el río más largo del mundo.

 

 

Los esfuerzos que a lo largo del siglo XIX se hicieron para encontrar la fuente del Nilo, uno de los grandes ríos del mundo, se pueden ver tanto a la luz de la exploración y el auténtico interés científico, como a causa del expansionismo colonial.

 

 

Una de las sociedades más prestigiosas e influyentes del siglo XIX, la Royal Geographical Society de Londres, establecida en 1830 y compuesta por caballeros adinerados, patrocinó expediciones en todo el mundo, incluyendo al Ártico y la Antártida. En particular, se prestó un gran apoyo financiero para la exploración de África. Famosas expediciones dirigidas por miembros como David Livingstone y Sir Richard Francis Burton fueron costeadas por esta institución, incluida la expedición de John Hanning Speke, al que se atribuye el descubrimiento real de la fuente del Nilo.

 

 

Por un lado, el descubrimiento de Speke de que el Lago Victoria es la fuente del Nilo fue la culminación de siglos de curiosidad. Por otro lado, el descubrimiento reflejó los esfuerzos de las potencias coloniales europeas para explorar, conquistar y controlar el continente africano y sus vastos recursos naturales.

 

 

El Nilo Blanco, cuya fuente principal se encuentra en Jinja, se une en Jartum (Sudán) con el Nilo Azul, que fluye desde Etiopía, conformando el río Nilo, que discurre hacia el norte a lo largo de 6.853 kilómetros, desembocando en el Mediterráneo y creando un enorme delta.

 

 

Para poder admirar la belleza y fuerza de este enorme río en su etapa inicial nada mejor que recorrer algunos de sus kilómetros haciendo rafting.

 

 

La compañía que con la que yo hice el rafting y que puedo recomendar por su profesionalidad y seguridad se llama Nalubale Rafting. Es posible reservar con antelación a través de su página web o allí mismo en sus oficinas.

 

El precio por un día de rafting con la compañía Nalubale (el antiguo nombre del lago Victoria) es de 140 dólares (113,50€). Te incluye el rafting, el desayuno, una variada y abundante comida, las fotos de todo el recorrido y también te recogen y te dejan en tu hotel.

 

La jornada de rafting comienza temprano para aprovechar el día. Una vez nos recogieron en el hotel, nos reunimos en la base de la compañía para conocer a los otros miembros del grupo y al staff. Nos sirvieron un copioso desayuno y al rato nos llevaron en un camión con las lanchas, piraguas y todo el equipo hasta el punto inicial. En este tranquilo lugar el guía nos dio las instrucciones de seguridad y estuvimos practicando volcando la lancha varias veces. Nos enseñó cómo había que remar y cómo reaccionar ante los rápidos que nos íbamos a encontrar. Teniendo en cuenta que se pasan rápidos de nivel 4 y 5, los más peligrosos, es importante enterarse de todas estas cuestiones, especialmente si nunca antes se ha hecho rafting, como en mi caso.

 

 

Empieza la aventura, una primera cascada muy emocionante y comienzan a sucederse los rápidos.

 

 

El trayecto por el Nilo Blanco es espectacular y en los momentos de tranquilidad se puede observar una gran variedad de aves y la frondosa vegetación que nos acompaña a lo largo de todo el recorrido.

 

 

Paramos para comer en una zona de picnic elevada con unas vistas estupendas, descansamos un rato y vuelta a la aventura.

 

 

De nuevo rápidos, olas, emoción y zonas más tranquilas. Al aproximarnos al final viene lo peor, uno de los rápidos de nivel 5 que me hizo salir despedida por los aires y tragar un poco de agua, pero sin problema, toda una experiencia.

 

 

Acabamos nadando en el Nilo dirección a la orilla, el agua estaba bastante más caliente que la temperatura exterior. El camión nos recogió y nos llevó de vuelta a Jinja, como a 50 minutos. Una aventura difícil de olvidar. 

 

 

¿Cómo llegar a Jinja?

 

Lo más fácil es llegar a Jinja desde Kampala, la capital de Uganda, que se encuentra a unos 80 kilómetros. Se puede coger un minibús (6.000 chelines/1,3€) o un autobús en la estación de buses. (10.000 chelines/2,20€). El trayecto toma unas 3 horas.

 

¿Dónde dormir en Jinja?

 

El Brisk Recreation Hotel es un edificio feo y enorme pero con unas vistas increíbles al lago Victoria, donde nace el Nilo. El hotel cuesta 73.000 chelines la noche (16€). El desayuno está incluido, tiene wifi y piscina.

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