Tras los pasos de las tumbas licias

En la costa mediterránea del sur de Turquía se encuentran, salpicando el territorio, más de mil magníficas y misteriosas tumbas excavadas en piedra y construidas por un antiguo y desconocido reino: el reino de Licia.

La primera parada es Dalyan, una ciudad de la provincia de Muğla, entre los conocidos distritos de Marmaris y Fethiye y famosa por sus playas cercanas y por las tortugas bobas (Caretta caretta), que existen desde hace 45 millones de años y paran en estas costas para desovar.


Este lugar alberga las tumbas reales, unas espectaculares edificaciones talladas en el año 400 a.C. sobre los acantilados del río y cuya construcción imita la forma de los templos jónicos griegos. Para visitarlas es necesario coger una pequeña embarcación hasta las tumbas, lo más cerca posible ya que no se puede acceder a ellas. El trayecto para ver los sepulcros y el yacimiento de Kaunos nos costó 130 TRY (unos 43€) en una excursión de unas dos horas y media.



Los licios parecen haber mantenido la creencia de que las almas de sus muertos serían transportadas desde las tumbas al otro mundo por una especie de criatura alada, tipo sirena griega, por lo que a menudo colocaban sus tumbas a lo largo de la costa o en la parte superior de los acantilados.



La ruta continúa hacia Fetihye, a unos 60 kms, en la que llaman la costa turquesa. Se trata una animada localidad costera cuyo principal atractivo es la espectacular tumba de Amintas. Este recinto de monumentales tumbas licias excavadas en la piedra abre de 8 a 17h. durante el invierno y cuesta 5TRY (casi 2€)


Este asombroso enterramiento excavado en la roca fue construido en el año 350 a.C. y denominado así por una inscripción en griego que hay en una de las paredes del interior de la tumba y que dice: "Amyntou tou Ermagiou", que traducido significa "Amintas, hijo de Hermagios".


La tumba de Amintas y las otras tumbas más pequeñas excavadas sobre la pared de la roca fueron construidas por los licios, que vivían en esta zona de Turquía en torno al siglo IV a.C. Los licios no eran miembros de un país específico, sino más bien una confederación muy unida de ciudades-estado ferozmente independientes.


A unos 40 kms de Fetihye se encuentra Tlos, una de las seis principales ciudades de Licia (y una de las más poderosas). Tlos llevaba el título bajo el imperio romano de “la muy brillante metrópoli de la nación de Licia”, por lo que se trata de uno de los asentamientos más antiguos y grandes de la región.



Tlos se encuentra en el lado este del valle de Xanthos, y está dominada por su acrópolis. En su ladera hay varios sarcófagos licios y tumbas excavadas en la roca de tipo templo.


De entre todas las tumbas hay una que merece la pena buscar y subir hasta ella, aunque el acceso no es fácil y hay que escalar por la roca. Se trata de la tumba de un legendario héroe de la mitología griega: Belerofonte.


Este mítico héroe griego, hijo del mismísimo Poseidón, y muy relacionado con Licia, fue el asesino de la Quimera, un terrible monstruo mitológico que lanzaba fuego a través de sus tres cabezas. También Belerofonte fue el héroe que consiguió domar a Pegaso, el hermoso caballo alado que le acompañó en sus múltiples aventuras y con el que aparece representado en su tumba.


Mi última parada sería Pinara, una de las tres ciudades más importantes del valle de Xanthos y una de las seis principales ciudades de Licia, poblada desde comienzos del siglo V a.C. La entrada al recinto cuesta 8TRY.


Este asentamiento permanece oculto al turismo de masas, lo que le da un mayor encanto. La ciudad se encuentra encaramada en lo alto de una montaña y se alza sobre más de 450 metros de altura, en una especie de cono plano, y junto a una pared vertical de roca donde se apilan cientos de tumbas rectangulares excavadas en la piedra como si de una colmena se tratase.



"Pinara" significaba "redondo" y al parecer hace referencia a la forma redondeada de la colina escarpada en la que la ciudad se encontraba originalmente. En este lugar aparecen excavadas cientos de tumbas de diversos tipos, algunas bellamente talladas.


Con la llegada del cristianismo a la región muchas de las ciudades licias fueron paulatinamente desmanteladas y sus construcciones funerarias abandonadas para siempre.


¿Cómo llegar? A estos remotos yacimientos la única forma de ir por tu cuenta es en coche de alquiler. En Estambul están ubicadas todas las empresas de alquiler de coches más conocidas.


¿Dónde alojarse?


- En Dalyan, muy popular en verano pero desierta en invierno, nos alojamos en el único hotel disponible de la ciudad, el boutique hotel Montana. Un hotel muy bonito cuya habitación doble con un copioso desayuno incluido nos costó 140 TRY (46€) la noche.


- En Fetihye nos decidimos por un hotel muy céntrico junto al mar, el Orka Boutique Fetihye. La noche costó 140TRY (46€), desayuno y wifi incluidos.

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